Podłożem przebarwień jest nadmierna aktywność melanocytów, a więc komórek odpowiedzialnych za wytwarzanie barwnika skóry. Główne czynniki sprzyjające powstawaniu przebarwień to promieniowanie UV (słońce, solarium), kosmetyki i leki z substancjami fotouczulającymi, zmiany zapalne skóry (np. trądzik młodzieńczy) oraz niektóre choroby ogólnoustrojowe. W zależności od rodzaju przebarwienia stosuje się różne terapie, niejednokrotnie konieczne jest wykonanie kilku zabiegów bądź łączenie terapii, które to najczęściej daje najlepsze efekty.